Grootste transport van olifanten ooit

AD

Met Nederlands geld worden in het Afrikaanse Malawi 500 olifanten met vrachtwagens naar een ander wildpark gebracht. Niet eerder werden er in Afrika zo veel olifanten tegelijkertijd verplaatst.

De olifanten hebben een flinke rit voor de boeg. 300 kilometer, hobbelend over de savanne naar het Nkhotakota wildpark. Het park waar de dieren nu verblijven, is overvol, terwijl in Nkhotakota nog maar een paar olifanten over zijn. Stropers hebben de meeste dieren daar gedood. De megaverhuizing kost 1,6 miljoen euro, geld dat natuurorganisatie en initiatiefnemer African Parks Network krijgt van de Nationale Postcode Loterij.

olifanten

Het eerste deel van de verhuisoperatie neemt zeven weken in beslag. In die tijd worden 250 olifanten verplaatst. De rest volgt volgend jaar. De voorbereidingen zijn al meer dan een halfjaar in volle gang, zegt Tineke Floor van African Parks. ,,We hebben Nkhotakota gereedgemaakt voor de komst van de olifanten, onder meer door 160.000 hectare grond te omheinen. Verder zijn bewakers opgeleid, die moeten voorkomen dat stropers opnieuw dieren komen doden in het park.”

Door stroperij en het verlies van leefgebieden is de olifantenpopulatie in Malawi in twintig jaar tijd gehalveerd. Er zijn naar schatting nog 2.000 exemplaren over in het Oost-Afrikaanse land. Een groot deel daarvan zit nu in Liwonde, een nationaal park dat zo vol is geraakt, dat er weleens een olifant uitbreekt, aldus Floor. ,,Zo’n dier begint van de landbouwgewassen te eten en maakt soms zelfs slachtoffers. De olifant loopt daardoor alsnog het gevaar te worden gedood door de plaatselijke bevolking.”

Helikopter
Niet eerder werden er in Afrika honderden olifanten tegelijk overgeplaatst, weet Floor. ,,Dierenartsen schieten vanuit helikopters een verdovingspijltje in de olifanten. Vervolgens worden ze voorzichtig op vrachtwagens getakeld en een beetje bij kennis gebracht, al blijven ze de hele rit versuft. We zorgen ervoor dat families met elkaar worden vervoerd om de stress te beperken.”

Africa Parks heeft Liwonde en Nkhotakota vorig jaar augustus in beheer gekregen. Het geld dat nodig is, komt van de Postcode Loterij. ,,We steunen de organisatie al sinds 2010”, zegt Arjan Beerman van de loterij. ,,Voor het herstel van de twee parken keren we nu eenmalig 2.625.000 euro uit.”

Een deel van de olifanten krijgt na de verhuizing naar Nkhotakota een zender. Floor maakt zich geen zorgen dat straks ook in Nkhotakota te veel olifanten zullen rondlopen. ,,En mocht het toch zo ver komen, dan brengen we er wel een stel naar het naburige Zambia of Mozambique. Dit gaat een keer niet om stroperij of een dreigend uitsterven van olifanten. Dit gaat om een toekomst voor de dieren.”



I am text block. Click edit button to change this text. Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipiscing elit. Ut elit tellus, luctus nec ullamcorper mattis, pulvinar dapibus leo.